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Silves

Situé sur une colline de la montagne de Monchique, Silves doit sa fondation et son développement au Fleuve Arade, importante voie de communication qui favorisa l’établissement de peuples depuis l’Âge de Fer, 3.000 ans avant JC.

L’Arade fut également une porte d’entrée pour les romains qui explorèrent ici le cuivre et commercialisèrent d’autres produits, tels que l’huile d’olive, le vin, les fruits secs et le sel.

Au Vè siècle les Visigoths arrivèrent et s’installèrent seulement jusqu’au VIIIè siècle quand le territoire au Sud fut occupé par la domination musulmane. La grande prospérité de Silves date de cette époque. C’était alors une ville importante, capitale régionale de l’un des règnes de Taifa et pôle commercial et culturel.

Elle devint le refuge de poètes, de scientifiques et autres hommes de lettres qui lui donnèrent le titre de "berceau de la poésie arábico-andalusa". Le Château et le Puits Citerne almóada sont les témoignages qui nous restent de ce temps. Le lieu où se trouve le puits est actuellement intégré au Musée Archéologique de Silves.

Après un assaut repoussé des chrétiens libérés par D. Sancho I, en 1189, Silves est définitivement conquise par D. Afonso III, en 1242. Avec l’élévation de Silves en tant que siège de l’évêché, la cathédrale fut construite, sur l’emplacement de la mosquée.

Jusqu’au début du XVIè siècle, la ville maintiendra son importance économique. À l’époque des Grandes Découvertes, bon nombre d’habitants servirent sur les caravelles de l’Infant D. Henrique et aidèrent à la défense des villes portugaises nord-africaines.

Rappelons-nous de Diogo de Silves qui participa à la Découverte des Açores. Du règne de D. Manuel I il restera la “carta de Foral Novo” (la Nouvelle lettre de constitution de commune) de 1504, la Croix du Portugal et l’Église de la Misericórdia.

Le comblement du Fleuve, qui empêcha la navigation, et le changement de siège de l’évêché vers Faro à la moitié du XVIè siècle marquent le début du déclin de cette localité.

Énormément détruite par le tremblement de terre de 1755, elle ne renaîtra qu’avec la révolution industrielle pendant le XIXè siècle, tout particulièrement grâce à l’exploitation du liège et à la commercialisation des fruits secs. Apparaît alors un ensemble de maisons appartenant à la bourgeoisie industrielle émergente, encore présentes dans le paysage urbain de Silves.

Une ancienne usine de liège fut récemment restaurée et transformée en un espace de loisir, avec des évènements réguliers et de nombreux divertissements pour les plus petits. Connue sous le nom de Fábrica do Inglês, elle contribua à la rénovation de la ville durant les dernières années et devint rapidement un pôle de développement culturel régional, attirant de nombreux visiteurs.

activités de vacances
  • The new edition of the medieval Fair of Silves, the ancient capital of the Kingdom of Algarve place between 2 August and 11 August 2012 in the historic old town.
    Opening times: 17:00 bis 01:00 clock clock.

    [Medieval Fair - Annual Event in Silves, Algarve ]

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