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Marinha Grande

L’histoire de Marinha Grande est liée à l’existence des 11.500 hectares de la pinède de Leiria, également connue comme Pinède du Roi, forêt de pins marins plantée au XIIIè siècle par D. Afonso III et augmentée par son fils D. Dinis.

Initialement destinée à retenir le sable des côtes qui envahissait les champs de culture, la Pinède en vint à fournir le bois nécessaire à la construction des navires et des caravelles pour les Grandes Découvertes Portugaises.

La présence de la pinède et du sable des plages atlantiques a été déterminante dans le rôle que la région a joué dans la tradition de l’industrie de la métallurgie et du verre au Portugal.

C’est dans ce sens que le Marquis de Pombal, ministre de D. José I, concéda en 1769 à l’industriel anglais William Stephens une licence d’exploitation pour fonder la Real Fábrica de Vidro de Guilherme Stephens. Le projet fut assuré par un frère de Guilherme, João Diogo Stephens, qui après sa mort la donna par testament à la Nation Portugaise.

Alimentée par l’abondance de matières premières nécessaires à sa fabrication, à savoir le bois et le sable, la région devint alors le centre de fabrication du verre et du cristal portugais, qui porte la marque du savoir-faire de nombreuses générations d’artistes ouvriers dans la production de pièces uniques d’une qualité mondialement reconnue. Au centre de la place principale de Marinha Grande, où s’illustre l’édifice de l’Hôtel de Ville, vous trouverez le buste de Guilherme Stephens, réalisé par Luís Fernandes, hommage de tous les travailleurs de l’usine qui, en 1941, se cotisèrent pour la payer. Un beau portail en fer donne accès à un jardin où se trouve le Musée du Verre, installé au Palais Stephens. Ici vous pourrez admirer de remarquables collections d’objets artistiques créés durant plus de 200 ans, ainsi que le coeur manufacturier.

Complétez votre visite en respirant l’air revigorant de l’atlantique des Plages du Littoral.

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Marinha Grande

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