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Géographie, Histoire, Langue

Géographie

Le Portugal est situé à l’extrême sud ouest de l’Europe et inclut les archipels de Madeira et des Açores dans l’Océan Atlantique. Sur le continent européen, le territoire portugais occupe une surface de 88.889 km2 (avec 218 kms de largeur, 561 kms de longueur, 832 kms de côte atlantique et 1.215 kms de frontière terrestre avec l’Espagne).

Situé dans l’Océan Atlantique, entre le continent européen et le nord-americain, l’archipel des Açores a une surface de 2.355 km2 et est constitué de neuf Îles - São Miguel et Santa Maria dans le Groupe Oriental, Terceira, Graciosa, São Jorge, Pico et Faial dans le Groupe Central, et Flores et Corvo dans le Groupe Occidental. Les liaisons avec le Portugal continental sont assurées par voie aérienne, environ 2 heures de vol.

L’archipel de Madeira d’une surface de 741 km2, est situé dans l’Océan Atlantique à près de 500 kms de la côte africaine et à 1000 kms du continent européen (1h30 de vol de Lisbonne). Il est constitué par les îles de Madeira et de Porto Santo, et par les îles inhabitées de Desertas et Selvagens (qui sont des réserves naturelles).

Population

Le Portugal a une population de près de 10 millions d’habitants.

Les plus hauts indices de densité démographique sont enregistrés à Lisbonne, la capitale du pays, et ses alentours, où vivent près de 1.9 millions de personnes. La seconde grande ville du Portugal est Porto, située au nord du pays. De façon générale les localités près du littoral ont un plus fort taux d’occupation du territoire que l’intérieur du pays.

Histoire

Avec une si vaste frontière maritime, il n’est pas surprenant que nous ayons assisté à de nombreux débarquements et embarquements. C’est pourquoi depuis longtemps, nous nous sommes ouverts au monde et à la communication. Nous nous sommes imprégnés de peuples de diverses origines: Phéniciens, Grecs, Carthaginois, Romains (qui nous laissèrent la langue que nous parlons), des peuples nordiques et des peuples de Mauritanie. Malgré tout ces mélanges, notre pays est l’un des plus vieux d’Europe. Au XIIè siècle il devint indépendant des autres royaumes péninsulaires grâce au comte Afonso Henriques qui fut notre premier roi selon sa propre volonté. Un siècle plus tard, avec la conquête du Algarve, le Portugal finit d’établir sa frontière continentale.

À la fin du XIIIè siècle le roi D. Dinis créa notre Université, parmi les plus anciennes d’europe, et l’installa dans la belle ville de Coimbra. Aux XIVè, XVè et XVIè siècles nous avons été les premiers européens à naviguer jusqu’en Afrique, au lointain Orient et aux profondeurs du continent Sud Américain, d’où nous avons ramené une montagne de produits rares. Bien avant de continuer par la côte africaine, nous avons découvert les archipels des Açores et de Madeira, qui font partie de notre territoire dans l’Atlantique.

Après une crise dynastique qui nous plaça sous le règne de l’Espagne, en 1640 nous eûmes de nouveau un roi portugais car, bien que nous soyons discrets, nous avons un grand sens de l’indépendance. Au XVIIIè siècle, D. João V, roi absolutiste et passionné par les arts, fit construire l’immense palais-couvent de Mafra, et le grand Aqueduc qui conduisait l’eau à la ville de Lisbonne. Au XIXè siècle, des luttes entre partis fragilisèrent la monarchie, qui finit par tomber en 1910, année durant laquelle la République s’implanta.

Nous faisons partie de l’Union Européenne depuis 1986, mais continuons à développer nos propres qualités.

Avec cette Histoire, vous verrez que notre Art est un peu différent de celui que vous connaissez déjà. Remarquez en particulier les manifestations qui nous sont propres: dans le "Manuelin", l’exaltation de l’époque des découvertes, dans la façon que nous avons eu de travailler l’art de l’azulejo et dans notre Fado, chanson nostalgique.

Religion

Le peuple portugais est majoritairement catholique, mais la Constitution portugaise garantit la liberté religieuse, ce qui se traduit au Portugal par la présence de différents cultes.

Langue

De racine latine, le portugais est la troisième langue européenne la plus parlée au monde, environ 200 millions de personnes.

Les pays de langue officielle portugaise s’étendent aux quatre coins du monde. Ainsi, on parle portugais en Afrique (Angola, Cap Vert, Guiné-Bissau, Moçambique et São Tomé et Príncipe) en Amérique du Sud (au Brésil), et en Asie, à Timor-Leste, le plus jeune pays du monde.

Au Portugal une bonne partie de la population a des facilités de communication en anglais, en français et en castillan.

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