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Almeida

Classé village historique, Almeida est un village fortifié qui vu du ciel ressemble à une étoile de 12 branches, autant de branches que de boulevards et de ravelins qui entourent le lieu sur un périmètre de 2500 mètres. Cette notable place forte fut édifiée au XVIIè et XVIIIè siècles, autour d’un château médiéval, dans un lieu extrêmement important comme point de défense stratégique de la région, puisqu’il se trouve sur un plateau à environ 12 kms de la ligne frontière avec l’Espagne, définie par le Traité de Alcanices en 1297, date où Almeida devint portugaise.

Almeida est l’un des meilleurs exemples de fortification bastionnée existante au Portugal. Cela se traduit par des murailles en pierre de taille entourées d’un vaste fossé qui rendaient difficile le passage des envahisseurs, des boulevards stratégiquement placés qui permettaient l’observation de tout le territoire alentour, trois portes ouvertes en tunnel et voûtées, de fausses portes pour tromper les envahisseurs, des prisons souterraines qui, dotées de tout le nécessaire à la survie en cas de guerre, pourraient servir d’abri à toute le population.

Almeida fut, tout au long des siècles, le théâtre de luttes, parmi lesquelles se distinguent les Guerres de la Restauration (XVIIè siècle), lorsque les espagnols furent définitivement écartés du trône du Portugal, et les invasions françaises au XIXè siècle lorsque les troupes napoléoniennes l’encerclèrent durant une longue période, le château et une partie de la muraille ayant alors été gravement détruits par l’explosion d’une énorme quantité de poudre emmagasinée dans les soutes à poudre, ce qui provoqua sa reddition.

À l’intérieur de la fortification, l’ensemble harmonieux de maisons, et les nombreux édifices religieux et civils éparpillés dans les rues étroites qui conservent l’atmosphère d’autres temps, méritent une visite.

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Almeida

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